Tremblements de terre

La faille de San Andreas



Par David K. Lynch, PhD, auteur de SanAndreasFault.org.

Carte de San Andreas: La ligne rouge sur cette carte suit la trace de la surface de la faille de San Andreas à travers la Californie. Les zones à l'est (à droite) de la faille se trouvent sur la plaque tectonique nord-américaine. Les zones à l'ouest (gauche) de la faille font partie de la plaque tectonique du Pacifique. Les flèches indiquent les directions du mouvement relatif le long de la faille. Carte

Qu'est-ce que la faille de San Andreas?

La faille de San Andreas est la frontière coulissante entre la plaque du Pacifique et la plaque nord-américaine. Il coupe la Californie en deux du cap Mendocino à la frontière mexicaine. San Diego, Los Angeles et Big Sur sont sur la plaque du Pacifique. San Francisco, Sacramento et la Sierra Nevada sont sur la plaque nord-américaine. Et malgré le légendaire tremblement de terre de San Francisco en 1906, la faille de San Andreas ne traverse pas la ville. Mais des communautés comme Desert Hot Springs, San Bernardino, Wrightwood, Palmdale, Gorman, Frazier Park, Daly City, Point Reyes Station et Bodega Bay mentent carrément sur la faute et sont des canards assis.


Quel type de faute est le San Andreas?

La faille de San Andreas est une faille de transformation. Imaginez placer deux tranches de pizza sur la table et les faire glisser l'une sur l'autre où elles se touchent le long d'un bord droit commun. Des morceaux de pepperoni d'un côté s'effondrent à travers la frontière sur le côté de l'anchois. La même chose se produit avec la faille, et la géologie et les reliefs le long de la faille puissante sont extrêmement compliqués.

Vous pouvez voir une limite de plaque! Photo de la faille de San Andreas près de Gorman, en Californie, montrant des roches de la plaque du Pacifique (roches grises sur le côté gauche de la faille) et de la plaque nord-américaine (des roches bronzées sur le côté droit de la faille). Il y a très peu d'endroits sur Terre où vous pouvez voir deux plaques en contact comme celle-ci. Photographier

À quelle vitesse se déplace-t-il?

Les plaques se déplacent lentement l'une sur l'autre à quelques centimètres par an - à peu près au même rythme que vos ongles poussent. Mais ce n'est pas un mouvement régulier, c'est le mouvement moyen. Pendant des années, les plaques seront verrouillées sans aucun mouvement car elles se poussent les unes contre les autres. Soudain, la souche accumulée brise la roche le long de la faille et les plaques glissent de quelques pieds en même temps. Le rocher qui se brise envoie des vagues dans toutes les directions, et ce sont les vagues que nous ressentons comme des tremblements de terre.

Le défaut est-il visible à la surface?

Dans de nombreux endroits comme la plaine de Carrizo (comté de San Luis Obispo) et la cuvette d'Olema (comté de Marin), la faille est facile à voir comme une série d'escarpements et de crêtes de pression. Dans d'autres endroits, c'est plus subtil car la faille n'a pas bougé depuis de nombreuses années et est recouverte d'alluvions, ou recouverte de broussailles. Dans les comtés de San Bernardino et de Los Angeles, de nombreuses routes le long de la faille traversent de grandes montagnes de gouge, la roche pulvérulente et émiettée qui a été pulvérisée par les plaques mobiles.

La caractéristique de la faille de San Andreas est les différents rochers de chaque côté. Ayant environ 28 millions d'années, des roches de grandes distances ont été juxtaposées à des roches d'origines et de lieux très différents. Le bloc de granit salinien du centre et du nord de la Californie est originaire du sud de la Californie, et certains disent même le nord du Mexique. Le Pinnacles National Monument dans le comté de Monterey n'est que la moitié d'un complexe volcanique, l'autre partie étant à 200 miles au sud-est du comté de Los Angeles et connue sous le nom de volcan Neenach.

Drainage décalé: Photo aérienne de la faille de San Andreas montrant un drainage compensé par le mouvement de la faille. Photographier

Mythes de faute

Il existe de nombreux mythes et légendes sur la faille de San Andreas, le plus grand étant qu'elle se fissurera un jour et que la Californie glissera dans la mer. FAUX! Cela n'arrivera pas et cela ne peut pas arriver. Il n'y a pas non plus de «temps de tremblement de terre» ou d'heure préférée de la journée où les tremblements de terre frappent.


La faute la plus célèbre au monde

La faille de San Andreas est plus accessible que toute autre faille au monde. Avec la grande population et le climat tempéré de la Californie, de nombreuses routes serpentent le long de la faille. Ils sont peu fréquentés et paisibles, parfaits pour des sorties en famille. Il y a beaucoup de camping, d'observation des oiseaux, de fleurs et d'animaux sauvages, de collecte de roches et de beauté naturelle le long du chemin. Les parcs d'État et nationaux sont enfilés le long de la faille comme des perles sur une chaîne. Tout ce qu'il faut, c'est une bonne carte, une voiture confortable et le désir de voir la faille la plus célèbre du monde.

A propos de l'auteur

David K. Lynch, PhD, est un astronome et scientifique planétaire vivant à Topanga, en Californie. Lorsqu'il ne traîne pas autour de la faille ou n'utilise pas les grands télescopes du Mauna Kea, il joue du violon, recueille des crotales, donne des conférences publiques sur les arcs-en-ciel et écrit des livres (Color and Light in Nature, Cambridge University Press) et des essais. Le dernier livre du Dr Lynch est le Field Guide to the San Andreas Fault. Le livre contient douze trajets d'une journée en voiture le long de différentes parties de la faille, et comprend des journaux de route mile par mile et des coordonnées GPS pour des centaines de caractéristiques de la faille. En l'occurrence, la maison de Dave a été détruite en 1994 par le séisme de magnitude 6,7 à Northridge.