Les minéraux

Monazite



Un phosphate minéral rare extrait des dépôts de placers pour sa teneur en terres rares et en thorium.


Sable de monazite: Sable de monazite à l'éclat résineux de Malaisie. La monazite est produite à partir de concentrés de minéraux lourds, puis séparée par gravité spécifique, processus magnétiques et autres processus. Les spécimens sont des particules granulométriques.

Qu'est-ce que la monazite?

La monazite est un phosphate minéral rare avec une composition chimique de (Ce, La, Nd, Th) (PO4, SiO4). Il se produit généralement en petits grains isolés, en tant que minéral accessoire dans les roches ignées et métamorphiques telles que le granit, la pegmatite, le schiste et le gneiss. Ces grains résistent aux intempéries et se concentrent dans les sols et les sédiments en aval de la roche hôte. Lorsqu'ils sont en concentrations suffisamment élevées, ils sont extraits pour leur teneur en terres rares et en thorium.

Cristal de monazite: Un cristal de monazite exceptionnellement grand, d'environ deux pouces de diamètre, recueilli au Brésil. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Propriétés physiques de la monazite

Classification chimiquePhosphate
CouleurJaunâtre à brun rougeâtre, verdâtre
Traînéeblanc
LustreRésineux, cireux, vitreux
DiaphanéitéTranslucide
ClivageBon à pauvre
Dureté Mohs5 à 5,5
Gravité spécifique4,6 à 5,4 (varie considérablement selon le type et la concentration de terres rares)
Propriétés de diagnosticGravité spécifique
Composition chimique(Ce, La, Nd, Th) PO4
Crystal SystemMonoclinique
Les usagesUne source importante de thorium, de cérium et d'autres éléments rares. Souvent extrait comme sous-produit de gisements minéraux lourds.

Un minéral ou un groupe minéral?

La formule chimique générique pour la monazite, (Ce, La, Nd, Th) (PO4, SiO4), révèle que le cérium, le lanthane, le néodyme et le thorium peuvent se substituer mutuellement dans la structure du minéral; et, la substitution de la silice au phosphate se produit également. La monazite fait partie de plusieurs séries de solutions solides avec d'autres minéraux.

"Monazite" est également le nom d'un groupe de minéraux monocliniques de phosphate et d'arséniate qui partagent des traits de composition et de structure cristalline. Une liste des minéraux du groupe des monazites est fournie ci-dessous. Notez que plusieurs variétés de monazite sont incluses.

Groupe minéral de monazite
MinéralComposition chimique
BrabantiteCaTh (PO4)2
Cheralite(Ca, Ce, Th) (P, Si) O4
Gasparite- (Ce)(Ce, La, Nd) AsO4
Monazite- (Ce)CePO4
Monazite- (La)LaPO4
Monazite- (Sd)NdPO4
Monazite- (Sm)SmPO4
RooseveltiteBiAsO4

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Propriétés physiques de la monazite

La monazite est un minéral brun jaunâtre à brun rougeâtre ou brun verdâtre avec un éclat résineux à vitreux. Il est translucide et rarement vu en gros grains ou en cristaux bien formés. Des masses granulaires sont parfois observées là où la monazite est localement abondante. Il rompt avec un clivage bon à distinct. Sa dureté varie de 5 à 5,5. Il a une gravité spécifique inhabituellement élevée qui varie de 4,6 à 5,4 selon sa composition.

Cristaux de monazite et de quartz: Cristaux jumelés orange-rose de monazite- (Ce), d'environ 5 millimètres de longueur, avec du quartz de Bolivie. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Présence géologique de la monazite

La monazite est plus connue pour son lieu d'accumulation plutôt que pour sa formation. Il se forme lors de la cristallisation des roches ignées et lors du métamorphisme des roches sédimentaires clastiques. Lorsque ces roches vieillissent, la monazite est l'un des minéraux les plus résistants et se concentre dans les débris d'altération. Les sols et les sédiments trouvés près d'un affleurement altéré peuvent avoir une concentration de monazite plus élevée que la roche source.

Les grains de monazite libérés entament alors un voyage en aval. Finalement, ils sont amenés dans un ruisseau ou un lavage à sec. Là, les actions de la gravité et de l'eau courante aident les grains lourds de monazite et d'autres minéraux lourds à se séparer des minéraux plus légers. Ils s'accumulent derrière les rochers, dans les virages intérieurs des canaux de ruisseau et descendent dans les parties inférieures du dépôt de sédiments. Certains sont rejetés dans la mer où ils s'accumulent dans les sédiments deltaïques, de plage ou peu profonds.

Sables de monazite à Frasier Island, Australie: L'Australie était autrefois le plus grand producteur mondial de monazite et aurait la plus grande ressource de monazite au monde. Cependant, l'Australie n'a pas produit de quantités importantes de monazite depuis l'objection du public à la fermeture de l'exploitation minière à Frasier Island, Queensland.

Exploitation minière de monazite

Toutes les mines de monazite se concentrent sur les gisements de placers car ils sont plus faciles à exploiter et la monazite est souvent présente à des concentrations plus élevées que dans les gisements de roche dure. D'autres minéraux lourds qui s'accumulent avec la monazite comprennent l'or, le platine, la magnétite, l'ilménite, le rutile, le zircon et une variété de pierres précieuses. Les sables lourds récupérés sont traités pour séparer ces minéraux lourds et la fraction légère est retournée au gisement. Les sédiments fluviatiles, les terrasses alluviales, les sédiments de plage, les terrasses de plage et les sédiments d'eau peu profonde ont tous été dragués pour trouver des minéraux lourds.

Aujourd'hui, la majeure partie de la monazite du monde est produite dans les eaux du large de l'Inde, de la Malaisie, du Vietnam et du Brésil. Le sud de l'Inde et le Sri Lanka ont les ressources offshore les plus étendues de monazite connues. L'Australie était autrefois le plus grand producteur mondial de monazite et on pense qu'elle possède la plus grande ressource de monazite au monde. Elle n'a pas été un producteur important depuis les années 1990, après que l'opposition du public a mis fin à l'exploitation minière sur l'île Frasier.

La monazite n'est pas actuellement exploitée aux États-Unis. Dans le passé, il était extrait des gisements de placers fluviaux de l'Idaho. Ces dépôts se sont formés à partir de l'altération du batholite de l'Idaho. La monazite a également été extraite comme sous-produit des gisements extracôtiers le long de la côte sud-est des États-Unis, de la Caroline du Nord à la Floride. Des gisements intérieurs et extracôtiers sont connus pour exister dans de nombreux États, mais ce sont de petits gisements à faible teneur par rapport à ce qui est actuellement exploité dans d'autres pays.

Voir la vidéo: Radioactive Monazite Tested! (Août 2020).