Les minéraux

Rhodochrosite



Un minéral de carbonate de manganèse rose utilisé comme minerai, une pierre précieuse et un spécimen de cristal.


Rhodochrosite: Cabochons de rhodochrosite illustrant les couleurs roses en bandes caractéristiques de ce minéral. Le spécimen en haut à droite est une tranche de stalactite. Toutes les pierres taillées dans un matériau extrait en Argentine.

Qu'est-ce que la rhodochrosite?

La rhodochrosite est un minéral de carbonate de manganèse dont la couleur varie du rose clair au rouge vif. On le trouve dans un petit nombre d'emplacements dans le monde où d'autres minéraux de manganèse sont généralement présents. La rhodochrosite est parfois utilisée comme minerai de manganèse mais est rarement trouvée en quantité économique. Des spécimens d'une merveilleuse couleur rose sont utilisés pour produire des pierres précieuses très recherchées. La rhodochrosite est rarement trouvée sous forme de cristaux bien formés, de sorte que les cristaux peuvent être extrêmement précieux en tant qu'échantillons minéraux.

Propriétés physiques de la rhodochrosite

Classification chimiqueCarbonate
CouleurRose, rouge, jaune, gris, marron
Traînéeblanc
LustreVitré à nacré
DiaphanéitéTransparent à translucide
ClivageParfait, rhomboédrique, dans trois directions
Dureté Mohs3,5 à 4
Gravité spécifique3,5 à 3,7
Propriétés de diagnosticCouleur rose, clivage, dureté, effervescence dans l'acide chlorhydrique dilué à froid
Composition chimique(Mn, Fe, Mg, Ca) CO3
Crystal SystemHexagonal
Les usagesMinerai de manganèse, pierre gemme, pierre ornementale

Proprietes physiques et chimiques

La rhodochrosite a une composition chimique variable. C'est un carbonate de manganèse, mais le manganèse est fréquemment remplacé par du fer, du magnésium et / ou du calcium comme le montre cette formule: (Mn, Fe, Mg, Ca) CO3. Ces substitutions d'autres éléments au manganèse modifient la composition et altèrent la densité, la dureté et la couleur du minéral. La couleur rose vif peut devenir grisâtre, jaunâtre ou brunâtre en réponse à cette variabilité chimique. Il existe une série complète de solutions solides entre la rhodochrosite et la sidérite (FeCO3).

La rhodochrosite est généralement facile à identifier et est rarement confondue avec d'autres minéraux. Sa couleur rose, son clivage parfait dans trois directions, sa faible dureté et sa faible effervescence avec de l'acide chlorhydrique dilué à froid sont rarement observés dans d'autres minéraux. La confusion la plus courante est entre les noms "rhodochrosite" et "rhodonite" - tous deux sont des minéraux roses riches en manganèse avec des noms très similaires dont les gens ont du mal à se souvenir.

Colorado Rhodochrosite: La rhodochrosite est le minéral officiel de l'État du Colorado. Parfois, de beaux spécimens transparents peuvent être trouvés qui conviennent à la coupe de pierres à facettes. Ce coussin à facettes a été coupé dans un matériau obtenu à partir de la célèbre mine Sweet Home près d'Alma, au Colorado. Il a une belle couleur rose orangé, mesure 6,7 x 6,2 millimètres et pèse 1,52 carat. Photo de Bradley Payne, TheGemTrader.com.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Occurrence géologique

La formation de rhodochrosite se produit généralement dans les fractures et les cavités des roches métamorphiques et sédimentaires. Elle est souvent associée à des gisements d'argent, et quelques mines d'argent produisent de la rhodochrosite comme sous-produit. Certains des modes d'occurrence courants et leurs utilisations lapidaires sont décrits ci-dessous.

Dans les roches métamorphiques, la rhodochrosite se trouve comme un minéral veineux et remplissant les fractures où elle précipite des solutions hydrothermales ascendantes. Des épisodes de cristallisation répétés lui permettent de s'accumuler en couches sur les parois de la fracture. Chaque couche peut être un événement de précipitation unique et produire un matériau avec une couleur rose légèrement différente. Cela donne du caractère au matériau à usage lapidaire. Les mineurs retirent généralement la rhodochrosite de la paroi rocheuse de ces veines et la coupent en fines plaques avec une scie à diamant. Les dalles peuvent ensuite être utilisées pour fabriquer des cabochons, des petites boîtes ou d'autres projets lapidaires.

Certaines rhodochrosites se forment dans les cavités des roches sédimentaires et métamorphiques lorsque les solutions descendantes fournissent un approvisionnement en matières dissoutes. Dans ces dépôts, la rhodochrosite s'accumule en couches sur les parois de la cavité et peut former des stalactites et des stalagmites sur le toit et le plancher de la cavité - tout comme les spéléothèmes dans une caverne. Ces formations sont souvent enlevées et dalles pour produire du matériel avec des bandes roses concentriques. Certains des meilleurs exemples de cette forme de rhodochrosite se trouvent dans les gisements Capillitas et Catamarca en Argentine.

La rhodochrosite est extrêmement rare sous forme de cristaux bien formés. L'un des rares endroits au monde où ils se trouvent est la mine Sweet Home, près d'Alma, au Colorado. Initialement ouverte en tant que mine d'argent en 1873, la rhodochrosite a été ignorée à cette époque. Puis, à mesure que la popularité de la collecte des minéraux augmentait, les cristaux bien formés trouvés à la mine Sweet Home sont devenus beaucoup plus précieux que le matériau lapidaire. D'excellents spécimens petits et de la taille de la main se vendent actuellement à un nombre à cinq chiffres. Des cristaux cassés ou endommagés sont parfois utilisés comme facettes brutes.

La rhodochrosite pour les échantillons lapidaires et minéraux n'est présente que dans quelques endroits dans le monde. Il s'agit notamment de l'Argentine, de l'Afrique du Sud, du Pérou, du Montana, du Colorado, de la Russie, de la Roumanie, du Gabon, du Mexique et du Japon.

Superbes cristaux de rhodochrosite: Cristaux de rhodochrosite rouge transparent sur tétraédrite avec quelques cristaux de quartz clair. Ce spécimen mesure environ 5 x 4 x 2 centimètres et provient de la mine Sweet Home. Des cristaux aussi transparents et d'une couleur si merveilleuse feraient de belles pierres à facettes, mais comme il s'agit d'un spécimen de cristal si fin, il y aurait une énorme perte financière si cela était fait. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

La rhodochrosite comme pierre précieuse

La rhodochrosite est une pierre précieuse préférée de nombreuses personnes. Il est souvent dalle pour montrer ses motifs en bandes ou concentriques. La plupart des dalles sont utilisées pour couper des cabochons. La coupe de la rhodochrosite est un travail difficile car le matériau a un clivage parfait et il est si doux qu'il est difficile à polir. Un matériau agréable, stable et en dalle est parfois utilisé pour fabriquer de petites boîtes et autres ornements. Le rare matériau transparent qui ne convient pas comme spécimen minéral est parfois facetté en de jolies gemmes roses et rouges. Les belles pierres produites sont principalement destinées aux collectionneurs car la rhodochrosite à facettes est trop fragile pour la plupart des bijoux.

La rhodochrosite a une dureté de seulement 3,5 à 4 et un clivage parfait dans trois directions. Cela l'élimine comme un bon choix comme une bague ou un bracelet en pierre qui pourrait être soumis à l'abrasion ou aux chocs. Il fait bien dans les boucles d'oreilles, les épingles et les pendentifs, qui ne sont généralement pas soumis à autant d'abus qu'une bague.

Voir la vidéo: La Rhodochrosite (Août 2020).