Les minéraux

Mines de diamants au Canada



Beaucoup ont été surpris lorsque le Canada est soudainement devenu l'un des principaux producteurs mondiaux de diamants de qualité gemme.

Mines de diamants: Une carte des mines de diamants canadiennes montrant l'emplacement approximatif de huit mines. Map by et MapResources.

Table des matières


Des diamants au Canada?
Canada: un important producteur de diamants
L'attraction des diamants canadiens
EKATI Diamond Mine
Diavik Diamond Mine
Mine de diamant de Jericho
Mine de diamant Snap Lake
Mine de diamant Victor
Mine de diamant de Gahcho Kué
Mine de diamant Renard
Nouvelle mine de diamants: Chidliak (pré-production)
Défis canadiens du diamant
Opportunités canadiennes pour les diamants

Des diamants au Canada?

Tout au long du XXe siècle, la plupart des gens n'auraient jamais pensé que le Canada était un important producteur de diamants. 1 La plupart des gens connaissaient les diamants dans les opérations minières en Afrique et les centres de négoce de diamants en Europe.

Tout cela a commencé à changer en 1991 lorsque deux géologues, Chuck Fipke et Stewart Blusson, ont trouvé des preuves de tuyaux de kimberlite diamantifère à environ 200 milles au nord de Yellowknife, dans les Territoires du Nord-Ouest. L'un de ces tuyaux a été développé par BHP Billiton pour devenir la mine de diamants EKATI, qui a produit les premiers diamants commerciaux du Canada en 1998.

Entouré d'eau: Photographie aérienne de la mine de diamants Diavik située dans la région de North Slave, dans les Territoires du Nord-Ouest du Canada. Diavik a été la deuxième mine de diamants à ouvrir au Canada, produisant ses premiers diamants en 2003. Les tuyaux extraits étaient initialement exposés au fond du lac de Gras. Des digues ont été construites autour des tuyaux et la zone à exploiter a été asséchée par pompage. Cela a créé une île qui permet désormais l'exploitation minière en dessous du niveau du lac environnant. Photo gracieuseté de la mine de diamants Diavik.

Canada: un important producteur de diamants

La découverte d'EKATI a lancé l'une des ruées vers la prospection minière les plus intenses de l'histoire de l'Amérique du Nord. Des milliers de prospecteurs se sont rendus dans le Nord canadien. Au lieu d'apporter des piquets en bois avec eux pour marquer leurs revendications, ils avaient tous l'intention d'acheter des piquets près de leur destination. Tant de piquets en bois étaient achetés par les mineurs que les entreprises locales de bois d'œuvre n'étaient pas en mesure de répondre à la demande!

En 2006, trois grandes mines produisaient plus de 13 millions de carats de diamants de qualité gemme par an. Cela a placé le Canada au troisième rang des producteurs de diamants au monde. 2 L'activité associée à la production de diamants a rapporté des milliards de dollars de commerce à l'économie du Nord canadien.

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Historique de la production de diamants au Canada: La première production commerciale de l'industrie canadienne du diamant remonte à 1998. En 2006, trois grandes mines produisaient plus de 13 millions de carats par an, et le Canada était le troisième producteur mondial de diamants de qualité gemme. Graphique à l'aide des données de la United States Geological Survey.

Perçage des trous de mine: En septembre 2012, l'extraction à ciel ouvert à la mine Diavik a été terminée et la production a été transférée au sous-sol. Photo gracieuseté de la mine de diamants Diavik.

L'attraction des diamants canadiens

Les diamants canadiens ont connu un grand succès sur le marché. Ce sont des diamants de haute qualité qui ont été très populaires sur les marchés canadiens des pierres précieuses et des bijoux, où les gens sont ravis de soutenir l'industrie du diamant de leur propre pays. Une grande partie du brut a été exportée parce que seul un petit nombre de tailleurs de diamants au Canada produisent des pierres finies.

De nombreux diamants qui ont été extraits et taillés au Canada sont classés et ont leur numéro de certificat gravé au laser sur leur ceinture avec un logo commercial comme une feuille d'érable, un ours polaire, un symbole du Canadamark ou les mots «Ice on Fire». Ces inscriptions aident à garantir aux consommateurs l'origine de leur diamant, à le connecter au certificat et ont été une caractéristique marketing très réussie.

Les diamants canadiens plaisent également aux gens qui sont préoccupés par les questions environnementales et les droits de la personne. Ils sont produits à partir de mines de diamants qui ont certaines des normes environnementales les plus élevées au monde. De plus, le produit des mines va à des sociétés légitimes au lieu de groupes qui ont obtenu les diamants par le travail forcé, le vol ou toute autre exploitation. Le processus de certification permet de suivre les pierres depuis la mienne jusqu'à la fabrication, la vente en gros et jusqu'au consommateur.

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Comparés au brut produit dans d'autres parties du monde, les diamants produits à partir des mines canadiennes sont de très haute qualité, ce qui supporte un prix moyen par carat élevé. C'est une bonne nouvelle pour les sociétés minières. Un petit nombre de diamants colorés sont produits au Canada. Des diamants jaunes occasionnels se trouvent à Diavik, et quelques roses rares ont été trouvés à Victor.

Au cours des dernières années, le Canada a été l'un des trois principaux pays producteurs de diamants au monde en termes de carats produits. Les mines Diavik et EKATI devraient fermer au cours des prochaines années. Espérons que de nouvelles mines à Gahcho Kué, Renard et Chidliak aideront le Canada à demeurer l'un des principaux producteurs mondiaux de diamants de qualité gemme.

Leaders de la production de diamants: Graphique montrant l'historique de la production de certains pays producteurs de diamants de qualité gemme. Ce graphique montre que le Canada maintient sa position de troisième producteur de diamants en importance en termes de carats. Les valeurs pour 2018 sont estimées. Graphique par. Données des résumés des produits minéraux de l'USGS.

EKATI Diamond Mine

La mine de diamants EKATI est la première mine de diamants au Canada. Il a été ouvert en 1998 par BHP Billiton, Canada, Inc. et appartient à Dominion Diamond. Il s'agissait initialement d'une mine à ciel ouvert, mais l'exploitation minière s'est déplacée sous terre à mesure que le minerai exploitable en surface s'épuisait. EKATI est situé à environ 200 milles au nord de Yellowknife, dans les Territoires du Nord-Ouest et à environ 100 milles au sud du cercle polaire. Les diamants de la mine sont vendus sous le nom commercial Aurias et vérifiés par le service Canadamark.

Les réserves souterraines actuellement exploitées à EKATI devraient être épuisées d'ici 2020. La société travaille au développement d'une nouvelle exploitation à ciel ouvert dans des réserves supplémentaires sur une propriété adjacente. On pense que ces réserves supplémentaires sont suffisantes pour prolonger les opérations pendant une dizaine d'années supplémentaires.

Diamant Diavik: Les diamants de Diavik sont parmi les plus précieux au monde. Ce sont des diamants relativement gros avec une clarté exceptionnelle. Photo de Rio Tinto.

Mine de diamant Diavik

Diavik a été la deuxième mine de diamants au Canada à produire des diamants. Rio Tinto PLC détient une participation de 60% dans la mine par l'intermédiaire de sa filiale Diavik Diamond Mines. Dominion Diamond Mines ULC détient une participation de 40% dans la mine par l'intermédiaire de leur Dominion Diamond Diavik Limited Partnership. Les opérations à la mine sont gérées par Diavik Diamond Mines.

Diavik est situé à environ 200 milles au nord de Yellowknife, dans les Territoires du Nord-Ouest et à environ 120 milles au sud du cercle polaire. Les fournitures sont livrées par une route de glace qui relie Diavik à Yellowknife.

Les étoiles Diavik de l'Arctique: En octobre 2018, Rio Tinto et Dominion Diamond Mines ont annoncé que trois diamants spectaculaires produits à partir de la mine Diavik détenue conjointement seraient vendus aux enchères. La collection comprend trois spécimens nommés: «Vega of the Arctic», un diamant de 177,71 carats qui, selon eux, est «l'un des diamants bruts de qualité gemme les plus grands et les plus précieux jamais produits au Canada»; "Altair of the Arctic", un diamant de 59,10 carats; et "Capella of the Arctic", un diamant jaune de 24,82 carats. Capella est une trouvaille extrêmement rare. En moyenne, la mine Diavik ne produit qu'environ cinq gros diamants jaunes, ce qui représente moins de 0,001% de la production annuelle. Photo de Rio Tinto.

Les tuyaux en cours d'extraction se trouvaient à l'origine au fond du lac De Gras et ont été découverts par forage à travers la glace. Pour creuser les tuyaux, une digue a été construite autour d'eux, puis l'eau a été pompée. L'exploitation à ciel ouvert a alors commencé au fond du lac, la mine étant maintenue au sec par des pompes entretenant un cône de dépression des eaux souterraines.

La première production de minerai a eu lieu en 2003. La production s'est déplacée sous terre en 2010 alors que le minerai exploitable en surface était épuisé. La transition de l'exploitation à ciel ouvert à l'exploitation souterraine s'est terminée en 2012. La même année, Diavik a achevé la construction d'un parc éolien de 9,2 mégawatts qui fournit plus de 10% de l'énergie électrique utilisée par la mine.

Fin 2015, le Diavik Foxfire a été déterré. Avec 187,7 carats, il s'agissait du plus gros diamant brut de qualité gemme jamais découvert au Canada. On pense également qu'il s'est formé à des centaines de kilomètres sous la surface de la Terre il y a environ 2 milliards d'années.

Diamant jaune 552 carats: Dominion Diamond Mines a annoncé le 14 décembre 2018 qu'un diamant jaune de 552 carats a été trouvé à la mine Diavik, située dans les Territoires du Nord-Ouest, au Canada. Ils croient qu'il s'agit du plus gros diamant jamais trouvé en Amérique du Nord. Il surpasse le Foxfire, un diamant de 187,7 carats, également trouvé à Diavik en 2015, qui serait le plus gros diamant trouvé en Amérique du Nord. Dominion prévoit que la pierre soit taillée par un maître diamantaire et certifiée par le programme Canadamark. (Rio Tinto PLC détient une participation de 60% dans la mine par l'intermédiaire de leur filiale Diavik Diamond Mines. Dominion Diamond Mines ULC détient une participation de 40% dans la mine par le biais de leur Dominion Diamond Diavik Limited Partnership. Les opérations de la mine sont gérées par Diavik Diamond Mines. ) Image de Dominion Diamond Mines. Cliquez pour agrandir.

Au début de 2018, Diavik a commencé l'exploitation minière à ciel ouvert à son tuyau A21, situé à côté de la mine existante de la société au Lac de Gras. La société a dépensé 350 millions de dollars pour le développement de la canalisation, et elle devrait fonctionner en mode à ciel ouvert pendant environ quatre ans. 3

En décembre 2018, Dominion Diamonds a annoncé la découverte d'un diamant jaune de 552,74 carats qui, selon eux, est le plus gros diamant jamais trouvé en Amérique du Nord. La pierre brute mesure 33,74 millimètres sur 54,56 millimètres. Dominion prévoit qu'un maître diamantaire examine la pierre et planifie une coupe optimale. Ils espèrent qu'elle produira une pierre principale de couleur fantaisie de taille importante qui sera certifiée Canadamark.

Kyle Washington, président de Dominion Diamond Mines, a annoncé le diamant en disant… «La couleur et la texture du diamant sont un exemple unique du voyage que les diamants naturels font de leur formation jusqu'à ce que nous les dénichions. Notre mine Diavik a produit certains des plus beaux diamants du monde, et celui-ci est certainement en tête de liste. »

Mine de diamant de Jericho

La mine de diamants Jericho était la troisième mine de diamants au Canada et la première dans le territoire du Nunavut. Il est situé à environ 250 milles au nord-est de Yellowknife, dans les Territoires du Nord-Ouest. La mine a été ouverte par Tahera Diamond Corporation et a produit des diamants de 2006 à 2008, mais l'entreprise a perdu de l'argent. En 2010, Shear Minerals, Ltd. a acquis la propriété avec l'intention de remettre la mine en production.

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Diamants bruts de haute qualité: Cristaux de diamant octaédriques de la mine Diavik. La mine est bien connue pour ses gros diamants d'une qualité exceptionnelle. Photo gracieuseté de la mine de diamants Diavik.

Mine de diamant de Snap Lake

La quatrième mine de diamants du Canada était la mine Snap Lake, située à environ 150 milles au nord-est de Yellowknife, dans les Territoires du Nord-Ouest. La mine appartient à De Beers et il s'agissait de leur première exploitation minière en dehors de l'Afrique. Il s'agissait de la première mine de diamants entièrement souterraine au Canada. Au lieu d'exploiter un tuyau vertical, la mine suit une digue de kimberlite d'environ 2,5 mètres d'épaisseur qui descend sous le lac Snap à un pendage moyen d'environ 12 à 15 degrés.

La première production commerciale à Snap Lake remonte à 2008. La mine a fonctionné pendant sept ans sans réaliser de bénéfices. La mine était située sous un lac et était infestée par une infiltration continue d'eau souterraine dans la mine. Cette eau était très coûteuse à collecter, à pomper hors de la mine et à manipuler avant de pouvoir la libérer. En décembre 2016, De Beers a annoncé son intention d'inonder la mine afin de réduire les coûts de pompage et d'entretien en cours. La production à la mine ne peut pas être redémarrée sans un effort important pour retirer l'eau et remettre le site en conditions d'exploitation.

Mine de diamant Victor: Une vue aérienne de la mine Victor à partir d'octobre 2017. Image de Terry Kruger, De Beers Group.

Mine de diamant Victor

La cinquième mine de diamants canadienne à ouvrir était la mine Victor située dans les basses terres de la baie James, dans le nord de l'Ontario, à environ 50 milles à l'ouest d'Attawapiskat. Il s'agit d'une mine à ciel ouvert appartenant à De Beers et la première mine de diamants en Ontario. Des diamants ont été produits à partir de l'un des seize tuyaux de kimberlite diamantifère de la propriété. 5

La production à Victor a commencé en juillet 2008. La mine devrait produire en moyenne environ 600 000 carats par an pendant une durée de vie d'environ dix ans, avec une production totale d'environ 6 millions de carats de diamants de qualité gemme. De Beers a arrêté l'exploitation minière à Victor en mars 2019 et a traité le dernier du minerai productif en mai 2019. La mine a dépassé sa production prévue de plus de 2 millions de carats.

De Beers détient les droits miniers sur le gisement de diamant Tango situé à proximité de Victor. Le gisement Tango est plus petit, environ la moitié de la taille de Victor, et pourrait supporter cinq à six ans d'exploitation supplémentaire. L'élaboration du projet nécessitera un soutien officiel de la Première nation d'Attawapiskat. La fermeture de Victor réduit les chances que la De Beers aille de l'avant avec Tango.

Gahcho Kué: Image aérienne de la mine de diamants Gahcho Kué dans les Territoires du Nord-Ouest, Canada. Image fournie par Mountain Province Diamonds.

Mine de diamant de Gahcho Kué

Gahcho Kué est la sixième mine de diamants du Canada. Il est situé à environ 170 milles au nord-est de Yellowknife, dans les Territoires du Nord-Ouest. Il s'agit d'une coentreprise entre Mountain Province Diamonds et De Beers Canada. La production a commencé en 2016 et ils proposent d'exploiter trois tuyaux de kimberlite sous le lac Kennady. 6 Un quatrième tuyau plus petit est situé à proximité et peut être exploité au fur et à mesure de l'avancement du projet.

Entre 2019 et 2021, la mine devrait traiter entre 3,1 et 3,2 millions de tonnes de minerai et produire entre 6,6 et 7,1 millions de carats par an. Il s'agit d'un taux de récupération d'environ 2,15 carats par tonne. La société mène un vaste plan de forage et d'échantillonnage et prévoit que la durée de vie de la mine s'étendra au-delà de 2028.

Mine de diamant Renard

Renard est la septième mine de diamants à ouvrir au Canada et la première à ouvrir au Québec. Il est situé dans la région de la Baie James au nord du Québec, à environ 500 milles au nord de Montréal. Le projet est détenu à 100% par la Stornoway Diamond Corporation. Neuf tuyaux de kimberlite diamantifère et le système de digues de kimberlite Lynx / Hibou se trouvent sur la propriété du projet. La mine devrait produire environ 2,2 millions de tonnes métriques de kimberlite par an, produire environ 1,6 million de carats de diamants, avec une valeur moyenne prévue de 155 $ US / carat.

Nouvelle mine de diamants: Chidliak(pré-production)

La ressource diamantifère Chidliak, un groupe d'au moins 74 tuyaux de kimberlite, a été découverte sur l'île de Baffin au Nunavut en 2008. Peregrine Diamonds et BHP Billiton, la plus grande société minière du monde, travaillaient ensemble pour développer le projet. Ils espéraient démarrer une mine à ciel ouvert en 2020, mais ils avaient un énorme problème de transport. Ils ont besoin d'une route toutes saisons de 160 kilomètres (et non d'une route de glace) pour transporter un flux constant de fournitures vers le site minier. Le coût prévu de la route était de 95 millions de dollars.

En 2011, BHP Billiton s'est éloigné, mais les discussions entre Peregrine et De Beers ont développé un plan qui permettrait à De Beers de gagner une participation de 50,5% dans le projet. De Beers s'est éloigné fin 2013.

Peregrine a poursuivi et a démontré que le tuyau CH-6 contenait plus de 11 millions de carats de diamants à une teneur de 2,45 carats par tonne sur une profondeur de 260 mètres. On estime que le tuyau CH-7 contient plus de 4 millions de carats à une teneur de 0,85 carat par tonne sur une profondeur de 240 mètres. On pense que quatre autres tuyaux ont un potentiel économique. La société avait également des projets d'exploration au Nunavut et dans les Territoires du Nord-Ouest.

Puis, en 2018, De Beers est revenu et a acheté toute l'entreprise pour 107 millions de dollars. De Beers croit maintenant qu'elle possède la meilleure propriété diamantifère non développée au Canada et qu'elle sera en mesure de transformer la propriété Chidliak en une mine qui produira plus d'un million de carats par an pendant plus d'une décennie. De Beers prévoit également d'utiliser des méthodes d'extraction «FutureSmart» qui réduiront considérablement l'impact environnemental de la mine.

Défis canadiens du diamant

Les mines de diamants au Canada font face à un certain nombre de défis auxquels ne sont pas confrontés les mines concurrentes dans d'autres parties du monde. Le premier problème est leur emplacement très éloigné. Les mines ne peuvent recevoir du fret terrestre que pendant une courte saison de «route de glace» qui peut durer entre six et dix semaines. Toutes les fournitures non livrées dans ce délai limité doivent être livrées par avion. Les mines doivent également avoir des logements et des installations complètes pour tous leurs employés car elles sont toutes situées loin des villes ou des colonies où les employés pourraient être logés. Ceux-ci constituent des inconvénients logistiques et économiques pour ces mines.

Un deuxième problème est le coût du travail. Les salaires dans les mines africaines et les installations de découpe indiennes sont très bas par rapport aux salaires payés aux employés des mines et de la fabrication au Canada. La mine Snap Lake a fermé ses portes sans réaliser de bénéfices.

Un troisième problème est le fait que les mines à ciel ouvert sont épuisées et que les travaux continus dans le corps minéralisé nécessitent une exploitation souterraine - qui coûte environ 50% de plus par tonne de minerai produit. Certaines mines entraînent également un coût élevé de pompage de l'eau lorsqu'elles creusent sous la nappe phréatique. Les lacs voisins servent de source infinie d'eau de recharge.

Sources d'information - Diamants canadiens
1 Quels pays produisent des diamants gemmes? Article du site Web de, 2010.
2 Gemstones, Donald W. Olson, 2011, United States Geological Survey 2009 Minerals Yearbook.
3 Rio Tinto célèbre l'ouverture d'une nouvelle pipe en diamant à Diavik, communiqué de presse de Rio Tinto, août 2018.
4 À propos de la mine Snap Lake, De Beers Canada, article du site Web sur Canada.DeBeersGroup.com.
5 À propos de la mine Victor, De Beers Canada, article du site Web sur Canada.DeBeersGroup.com.
6 À propos de Gahcho Kué, De Beers Canada, article de site Web sur Canada.DeBeersGroup.com.
7 Arctique canadien se prépare pour l'ouverture de la plus grande mine de diamants au monde, article de site Web sur Mining.com, 2015.

Opportunités canadiennes pour les diamants

Les mines de diamants canadiennes ont connu un grand succès au cours de leurs deux premières décennies. Une grande partie de ce succès a été soutenue par des minerais riches, contenant des diamants de haute qualité qui pourraient être produits par l'exploitation à ciel ouvert. Les diamants produits par ces mines ont été favorisés par les consommateurs qui apprécient les diamants produits à partir de mines respectueuses de l'environnement et sans conflit. Les clients canadiens ont également fréquenté des gemmes qui sont évidemment commercialisées et marquées comme un produit canadien.

Connexe: Comment les diamants se forment-ils?

Bien que l'exploration de nouveaux gisements se poursuive, le rythme a considérablement diminué par rapport au boom initial. De nouvelles découvertes en Alberta, en Colombie-Britannique, dans les Territoires du Nord-Ouest, au Nunavut, en Ontario et au Québec sont en cours d'évaluation, et certaines pourraient devenir de nouvelles mines rentables.

Voir la vidéo: Ekati Diamond Mine, Canada (Août 2020).